Thursday, February 16, 2012

Hanuman's encounter with the "shadow of Raahu" (Raahu kaalam)

Given below is  my article in Tamil on Raahu kaalam, published in the Aippasi (Aswayuja) issue of Poojari  Murasu,  a Tamil monthly circulated among the  temple- priests of Tamilnadu. I am writing here the views expressed in that article and also some other information on Raahu Kaalam.

Raahu Kaalam is different from Gulika, Maandi,  Yama kandam and other timings such as Kaala, Arthaprakarana, Parivesha etc. While the others are regarded as upa-grahas of the planets, Raahu kaalam is not a upgraha of Raahu, but itself the time of Raahu. 

A brief note on Upagrahas.

The Upa-grahas of other planets are specific points in the sky which keep shifting in relation to each other. Upagrahas were meticulously observed in olden days – perhaps until 2000 years ago. In Mahabharatha, when New Moon was noticed in an abnormally shot time of 13 days, we hear of sage Vyasa describing the sky and mentioning the location of Upagrahas to say that some thing bad was going to happen. Upgraha position in certain angles indicate misery and loss. We also hear about the tracking of Upagraha positions for the purpose of judging whether a particular time was good for travel. Ancient books on upagraha  were lost forever but the very information that such books existed until 2000 years ago (known from other books) shows that people had followed the Upagraha positions and timings. Interestingly we do not come across use of Raahu kaalam in those books or in the olden days.

Perhaps with the loss of knowledge of Upagrahas, experts would have started assigning importance to Raahu kaalam which continues to be popular until now. Like the other Upagrahas, Raahu kaalam is also seen for judging troubles at a particular time of the day.

Shadow of Raahu.

 Raahu is known as the Shadow graha and the time its shadow falls on earth is known as Raahu Kaalam.

To explain this, let us first know why shadow is associated with Raahu. The orbit of the moon is tilted by 5 degrees to the orbit of the earth. As a result it cuts the earth's orbit at 2 places (nodes). The 2 points of intersection of the moon's orbit with the earth's orbit are known as Raahu and Ketu (names of these nodes). The ascending point of intersection is known as Raahu and the descending  point is known as Ketu.

Due to continuous movement of the earth and the moon, these two points keep moving in an anti-clockwise direction. This movement covers 12 Rasis of the 360 degree zodiac in 18 years. This makes the duration of Raahu or Ketu in a Rasi to be 18 months or one and a half years.

When the Sun, the moon and the earth happen to align with these points (nodes), the shadow of one of them falls on the other. That is why Rahu and Ketu are known as Shadow planets. At those points eclipses occur.

In this context I want to draw the attention of readers to the prevailing view among foreigners (and followed by Indians too) that Greeks  were the fore-runners in observing and calculating the eclipses.  The foreign researchers are either unaware of Hindu texts and practices or deliberately ignoring these texts and practices, to have spread this opinion. They even say that Sumerians followed the 18 year cycle of the eclipses.

The fact is that knowledge of eclipses was part of Hindu Thought. The ancient Vediks not only observed and calculated the shadow of Rahu –Ketu on Sun or Moon (eclipses), they also observed the fall of the shadow or alignment of the nodes on the stars!!

One example to justify this can be read in Valmiki Ramayana wherein King Dasaratha expresses that his birth star was being encroached by Raahu. This foretells some impending danger to the life of the person (Dasaratha). This prompted Dasaratha to arrange for the transfer of the crown to his son Rama and he announced Coronation the very next day. But the inevitable effect of this encroachment by Raahu happened as seen in the death of Dasaratha and chaos in the transfer of power.

 (Rama's Coronation – was it a failure of astrology? )

Certainly Dasaratha's time was far earlier than the time that Greeks started observing eclipses. There are numerous astro details in Ramayana by which the time period of Ramayana can be calculated. One such calculation has already been done by Dr Pushkar Bhatnagar, who found out that Dasaratha / Rama lived 7000 years ago. (Rama's birth date.)
When Rahu / Ketu is transiting one's birth star and if New moon or Full Moon occurs at that point, it denotes an eclipse.  Therefore an eclipse occurring in one's birth star was considered as an indicator of bad times. 

In the narration on Dasaratha, a solar eclipse occurred in his birth star. When Kings encounter such a situation, it foretells some danger or difficulty to his country. That is why we find a continuing tradition of propitiations done by the kings if and when their birth star became the location for eclipses.

Two such instances are found inscribed in stones found in 2 temples in Udumalpet area of Tamilnadu.  The King by name Veera Chozha –III, the son of Kuloththunga Choza I built a temple for Shiva by name Veerachozheesvara in Kozumam in Udulamlpet,  as a propitiation to ward off the ill-effects of the Solar eclipse that occurred in his birth star. He also donated lands to Kariya varadaraja perumal koil in a place called Kumaralingam in the Udumalpet Taluk, for the same reason. This king's ruling period was from 1168 AD to  1196 AD.

This shows that our ancients have watched the movement of the nodes across the stars and also observed the effects found in the kingdom during those times. This requires a very long period running into thousands of years. In comparison, the Greek knowledge of eclipses started only 2200 years ago.

The Sumerians observed the movement of Sun and moon only and the eclipses connected to these two heavenly bodies. The genesis of that habit goes to Vedic India only, as it was a practice not to allow exiled ones (mlechas) to follow Vedic practices. While the 7 grahas (the 5 planets + sun +moon) are considered as part of Vedic astrology, the nodes were left out for melchas. Further deliberation of this will be dealt in another article. For immediate reference, my old article published in an astrological magazine can be read here:-

However with the onset of Kaliyuga, Mlecha-hood had become the way of life in Bharath too. This perhaps was the reason that sage Parashara suggested for use in Kaliyuga, the Vimshoththari dasa that has Raahu and Ketu having their share of influence. The comparison of planetary positions about 2000 years ago with how they are at present, does substantiate the notion that the nodes have a field day in the current times of Kaliyuga. Nowadays it is rare to come across a horoscope free of affliction by the nodes. Perhaps in tune with the times, Raahu kaalam has gained importance. 

Everyday -shadow of Raahu

While the eclipses are about the 'shadow' of the nodes on the luminaries, Raahu Kaalam is about the 'shadow' of Raahu on specific areas of the earth during the day time every day.

 The day time (12 hours) is divided into 8 parts of 22 – ½ degree each. (180 degrees divided by 8 = 1 and a half hours))  As the sun progresses from the east in a particular place, the first arc of  22-1/2 degrees is free of any affliction from any place in the sky. But beyond that, the shadow of Raahu falls on the place from particular arcs (corresponding times) . This follows a particular sequence for 7 days which is repeated every 7 days. Science has not detected this so far, but this is a fit case of research by science.

This system is originally applied to places where the day time is for roughly 12 hours. By this it is also implied that this system could not have evolved in Greece or Rome or Sumaria where the day time is not that long. There are other concepts related to Raahu that are solely indigenous to Bharat (due to its location) and cannot have originated in Europe or Middle East. 

Raahu Kaalam is based on the notion that the shadow of Raahu moves in certain directions everyday which can be related to certain times of the day. This goes on in a particular sequence for 7 days. This 7 day sequence is repeated for ever. The 7 days are the 7 days of the week which are known for specific characteristics. Those characteristics are affected or stifled during the times when Raahu's shadow falls. A succinct exposition of this can be noted in Ramayana when Hanuman crossed the Seas in search of Sita. From that narration it can be said that Hanuman crossed the seas on a Sunday.

Hanuman's encounter with "Shadow of Raahu"

The first chapter in Sundhara Khanda of Valmiki Ramayana tells about the journey of Hanuman by flying across the sea to Lanka. On the way he faced 3 hurdles. The first two were not afflicting ones whereas the 3rd one was a real trouble. The first hurdle was given by Mainaka, a hill that grew above the sea level to offer a place for Hanuman to take rest. The description shows that it was about a sudden growth of an underwater volcano. 

The second hurdle was given by Surasa, to test the acumen of Hanuman. The description given in Valmiki Ramayana shows that it must have  been  a huge and growing cloud or air mass posing an obstruction on the way of Hanuman. Hanuman found a hole in that mass and passed through that.

The third obstruction came by way of a shadow, so says Ramayana. The shadow was that of a female-demon called Simhika, it is further explained. Simhika is the Mother of Rahu, according to Hindu texts! Ramayana says that Hanuman was pulled down by the shadow of Simhika. This occurred when Hanuman was flying at a height in the sky from where he could see the stars and planets. That means he had gone to a height where the outer space would be seen dark. That is the height where the the nodal points of the orbits of the moon and the earth seem to come into some alignment with the part of the earth below.  When Hanuman crossed that path of alignment , his speed was affected. This obstruction happened before sun set on the day that Hanuman traveled.

On Sunday, Rahu kalam occurs at the last part of the day! Sunday stands for Sun's significance which is connected to jobs / works related to kings or Government. Hanuman was on a Royal mission assigned by Rama. Though Rama was not a king at that time, he was seen as one discharging the duties of the King which was expressed in the dialogues at the time of slaying of Vaali. The works done in favour of the King would fructify on Sundays. But if such a work is done at the Rahu kalam on a Sunday, the Rahu's shadow would hamper the work.

The explicit mention of Simhika, the mother of Raahu casting her shadow to pull down Hanuman towards the end of the day makes it known that it was nothing but the Raahu Kaalam in operation putting hurdles in the works related to the King.
This could happen only on a Sunday - evening hours (between 4-30 PM and 6-00 PM).

This episode reveals 2 secrets of the ancient wisdom  

  •   One is that when a person does a work in the name of service to (kainkaryam) and love (preethi) of God, he or she can overcome any hurdle. The supposed evil of Raahu Kaalam will be nothing.
  • Another is that our sages who have narrated the Ithihasas and Puranas and other dharmic matters were not interested in spoon feeding us. They have wanted us to see through and sift the materials and get hold of the facts. In one of the Upanishads it is said that Devas are fond of keeping things as secrets. It is a playful joy to find out those secrets. The purpose of creation itself is described as playful sport. We also derive that joy of a game when we seek through the mysteries. This joy of unraveling the mystery of a small episode in Ramayana is akin to the joy of finding a new planet in the sky!! If we face the ups and downs of life in the same spirit of a sport, we will not incur any papa or punya and overcome the cycle of birth and death,
The Simhika episode of Ramayana contains these two, besides the glory of the Hanuman as one who can dispel any danger. A devotee of Hanuman is sure to follow suit and come out of any hurdles in all his / her endeavors – both material and spiritual.

ராகு காலத்தை வென்ற அனுமன்.

(ஜெயஸ்ரீ சாரநாதன்)

ராகு காலம் என்றாலே எல்லோரும் பயப்படுகிறார்கள். ராகு காலத்தில் ஆரம்பிக்கும் செயல்கள் வெற்றி பெறாது என்ற எண்ணமும் இருக்கிறது. இதைப் பற்றிய விவரங்களை வரும் கட்டுரைகளில் காண்போம். இந்தக் கட்டுரையில் அனுமன் பாதையில் ராகு காலம் குறுக்கிட்ட விவரத்தைத் தெரிந்து கொள்வோம்.

ராகு, கேது என்பவை வானில் உள்ள உருவமில்லா புள்ளிகள். பூமியின் வட்டப்பாதையும், சந்திரனின் வட்டப்பாதையும் ஒன்றையொன்று இரண்டு இடங்களில் சந்திக்கும் புள்ளிகளே ராகு, கேது எனப்படுகின்றன. இந்தச் சந்திப்பு ஒன்றுக்கொன்று எதிரிடையாக அமையவே, ராகும் கேதுவும் ஒன்றுக்கொன்று 180 பாகைகள் தொலைவில் அமைகின்றன. பூமியும், சந்திரனும் இடைவிடாது நகர்ந்து கொண்டே இருப்பதால், இந்தப் புள்ளிகளும் இடைவிடாது நகர்ந்து கொண்டே இருக்கின்றன. இப்படியே நகர்ந்து, ஒரு சுற்று சுற்றிவர 18 ஆண்டுகள் ஆகின்றன. இந்த 18 ஆண்டுகளில் 12 ராசிப்பாதைகளையும் கடக்கவே, இவற்றையும் நாம் ராசிகளில் குறிக்கிறோம். இந்தப் புள்ளிகள் பின்னோக்கி நகரவே, ராகு கேதுவும் பின்னோக்கி நகர்கின்றன.

இந்தப் புள்ளிகள் நகரும் பாதை, பூமியின் வட்டப்பாதைக்குச் சற்று சாய்வாக அமைந்துள்ளது. ஏனெனில் சந்திரனது வட்டப்பாதை பூமியின் வட்டப்பாதையிலிருந்து சுமார் 5 பாகைகள் சாய்வாக இருக்கிறது. இதனால் பூமியின் வட்டப்பாதையும், சந்திரனது வட்டப்பாதையும் சந்திக்கும் இரண்டு புள்ளிகளில் ஒரு புள்ளி மேலும், ஒரு புள்ளி கீழும் இருப்பது போலத் தோற்றமளிக்கும். மேல்புறம் உள்ள பகுதி வடக்கு என்றும், கீழ்ப்புறம் உள்ள பகுதி தெற்கு என்றும் சொல்லப்படும். வடக்கு நோக்கி நகரும் புள்ளி ராகு என்றும்,  தெற்கு நோக்கி செல்லும் புள்ளி கேது என்றும் அழைக்கப்படுகிறது.

இந்தப் புள்ளிகள் இருக்கும் பகுதிகளில், சூரியனும், சந்திரனும், பூமியும் ஒரே நேரத்தில் வரும் போது சூரிய கிரகணமோ அல்லது சந்திர கிரகணமோ உண்டாகும். கிரகணம் என்பதே ஒன்றன் நிழல் மற்றொன்றின் மேல் விழுவதாகும். சந்திரனது நிழல், சூரியன் மீது விழும்போது அதைச் சூரிய கிரகணம் என்கிறோம். பூமியின் நிழல் சந்திரன் மீது விழும் போது, சந்திர கிரகணம் என்கிறோம். இதனால் ராகு கேதுவை நிழல் கிரகங்கள் என்கிறோம்.

இந்த நிழல் புள்ளிகள் எந்த நாளிலும் பகல் வேளையில் அமைவது ராகுகாலம் எனப்படும். ஒவ்வொரு நாளும் சூரிய வெளிச்சம் விழும் பகல் நேரத்தில், இந்த ராகுவின் புள்ளி ஒரு நிழல் போல பூமியின் மீது விழும். அது விழும் நேரம் ஒவ்வொரு நாளும் மாறுபடும். இதற்குக் காரணம் பூமியும், சந்திரனும் இடைவிடாமல் நகர்ந்து கொண்டிருப்பதால், இந்தப் புள்ளியும் இடைவிடாமல் நகர்ந்து கொண்டிருக்கிறது என்பதே. இந்த நகர்வு ஒரே சீராக ஏழு நாட்களுக்கு ஒரு முறை ஒரு குறிப்பிட்ட கதியில் அமைகிறது. ஒரு வாரத்தின் ஏழு நாட்களிலும், ஒவ்வொரு நாளும் பூமியிலிருந்து ஒவ்வொரு கோணத்தில் இந்தப் புள்ளி அமைகிறது, அதனால் பகல் பொழுதின் வெவ்வேறு நேரத்தில் ராகு காலம் அமைகிறது. கிரணத்தின் போது, நிழலால் மறைப்பது போல, ஒவ்வொரு நாளும் பகல் பொழுதில் இந்த நிழல் படிகிறது. இதுவே ராகு காலம் எனப்படுகிறது.

ராகு காலத்தில் செய்யப்படும் செயல் வெற்றிகரமாக அமையாது என்று ஒரு கருத்து இருக்கிறது. ஆனால் உண்மையில், ஒவ்வொரு நாளுக்கும் ஏற்றாற்போலத்தான், ராகுகாலப் பலன் அமைகிறது.

ஒவ்வொரு நாளுக்குமே ஒவ்வொருவிதமான பலன் உண்டு. சில செயல்களைச் சில நாட்களில் செய்தால் வெற்றிகரமாக அமையும். உதாரணமாக, இன்றைக்கு நாம் விடுமுறையாகக் கழிக்கும் சூரியன் நாளான ஞாயிற்றுக் கிழமை, நம் நாட்டில் சுறுசுறுப்புக்கும், அரசாங்க காரியங்களுக்கும் பெயர் பெற்ற நாளாக இருந்தது.  ஞாயிற்றுக் கிழமையன்று அரசாங்க வேலைகளை வெற்றிகரமாக முடிக்க முடியும். அரசனைச் சந்தித்து அவனிடம் உபகாரம் பெற முடியும், அரசு சம்பத்தப்பட்ட எந்த வேலைக்கும் சூரிய ஓரையும், சூரிய நாளான ஞாயிறும் சிறந்தவை, இன்றைய காலக்கட்டத்தில் அரசனுக்குப் பதிலாக, அதிகாரிகளைச் சந்தித்து சகாயம் பெற, வேலைக்கு விண்ணப்பிக்க, அரசாங்க ஆதரவு பெற என்று சூரிய ஓரையையும் ஞாயிற்றுக் கிழமையையும் பயன் படுத்திக் கொள்ளலாம். ஆனால் ஆங்கில வழி காலத்தைப் பின் பற்ற ஆரம்பித்தவுடன், ஞாயிற்றுக் கிழமை தரும் இந்த அனுகூலத்தை நாம் இழந்து விட்டோம். பயன் படுத்திக்கொள்ள நமக்குத்தெரியவில்லை என்றாலும், ஞாயிற்றின் தன்மை மாறாது. அதைப் பயன் படுத்திக் கொண்டான் ராம தூதனான அனுமன்.

சீதையைத் தேடி அனுமன் கடலைக் கடந்த நாள் ஒரு ஞாயிற்றுக் கிழமையாகும். இதைத் தெரிந்து கொள்ள ராமாயணத்தில் சில விவரங்கள் இருக்கின்றன.
அனுமன் கடலைக் கடக்கும் போது மூன்று தடைகளை எதிர் கொண்டான். முதலாவது மைநாக மலை. அது ஒரு தடையே அல்ல, அனுமனுக்கு அதிதி பூஜை செய்ய விரும்பியே அந்த மலை அவனைத் தடுத்தது. அதை வலம் வந்து அனுமன் மேற் கொண்டு செல்லும் போது இரண்டாவது தடை ஏற்பட்டது. அதுவும் உண்மையில் தடையல்ல. ஏனெனில் அனுமனது சாதுர்யத்தைப் பரிட்சை செய்து பார்க்க விரும்பிய தேவர்கள் ஏற்படுத்திய தடை அது. அந்தத் தடை உண்மையில் விமானங்கள் செல்லும் பாதையில் இருக்கும்  காற்றுத் தடையாக இருக்க வேண்டும். அந்தத் தடையின் சூட்சும பாகத்தில் புகுந்து அதிலிருந்து வெளியேறி விடுகிறான் அனுமன். விமானம் போல அனுமன் பறந்தது உண்மையா என்று கேட்டால், அவன் அஷ்டமாசித்திகளும் அடையப் பெற்றவன். அதனால் அவனால் இயற்கையையும் வெல்ல முடிந்தது. விமானம் போல பறக்க முடிந்தது,

இதற்கடுத்து வந்த கடைசித் தடையான மூன்றாவது தடை சிம்ஹிகா என்பவளால் வந்தது என்கிறது ராமாயணம். இந்தத் தடை சூரிய அஸ்தமனத்துக்கு முன்னால் வந்தது. இந்தத் தடையை எதிர் கொள்ளும் போது, அனுமன் பூமியை விட்டு மிகவும் உயரத்தில் சென்று கொண்டிருந்தான். அந்த உயரத்தில் வானத்தில் நக்ஷத்திரங்களும், கிரகங்களும் தெரிந்தன என்கிறது ராமாயணம். இதனால் பூமியை விட்டே வெளியே சென்று விட்டான் என்று தெரிகிறது. அந்த உயரத்தில் ஒரு நிழல் அனுமனை இழுக்க ஆரம்பித்து, அந்த நிழலை சிம்ஹிகா என்னும் அரக்கி உருவாக்கினாள் என்கிறது ராமாயணம்.

சிம்ஹிகா என்பவள் ராகுவின் தாயார் ஆவாள். இதில்தான் ராகு காலத்தின் சூட்சுமம் தெரிகிறது. ஞாயிற்றுக் கிழமையன்று அஸ்தமனத்துக்கு முன்னால் ஒன்றரை மணி நேரம் ராகுவின் நிழல் பூமியின் மேல் படிகிறது. ஞாயிற்றுக் கிழமை என்பது அரசாங்கக் காரியங்களுக்கு உகந்தது. அனுமன் அரசாங்க காரியமாக, ராமன் என்னும் அரசனின் கட்டளையை ஏற்று சீதையைத் தேடிக் கொண்டு சென்றான். அதில் அஸ்தமனத்துக்கு முன்னால் தடை ஏற்படும். அந்தத் தடையை சிம்ஹிகா உண்டாக்கின நிழலாக ராமாயணம் சொல்கிறது. அந்த்த் தடையின் காரணமாக அனுமனது வேகம் தடைப்பட்டது. கீழே விழுந்து விடுவான் போல இருந்தது.  எனினும், அவன் அந்த்த் தடையை எதிர்த்து, பறந்து சென்று வெற்றிகரமாக  இலங்கையில் இறங்குகிறான்.

அஸ்தனமத்துக்கு முன்பாக ராகுவின் தாயார் பெயரில் நிழல் என்னும் ஒரு தடை வந்தது என்று ராமாயணம் சொல்லவே, அந்த தினம் ஞாயிறாக இருக்க வேண்டும். ஞாயிற்றுக் கிழமையில் அஸ்தமனத்துக்கு முன் கடைசி ஒன்றரை மணி நேரம் ராகு காலமாகும். அந்த நேரத்தில் ஞாயிற்றுக்கான செயல்பாடுகளைச் செய்தால் அவற்றில் தடை ஏற்படும். எல்லா செயல்பாடுகளுக்கும் ராகு காலத்தால் தடை ஏற்படாது. ஒவ்வொரு கிழமைக்கான சிறப்புச் செயல்பாடுகளில்தான்  ராகுகாலத்தடைகளைச் சொல்லலாம். அவை என்னவென்று அடுத்த கட்டுரையில் காண்போம்.


Aishu said...

Dear Ma'am,
Is it appropriate to avoid Rahu kalam while getting hospitalised? My neighbour did this few weeks back. I was wondering if good time is needed for getting hospitalised.

jayasree said...

Dear Ms Aishu,
There is no problem except on Tuesdays. The explanation for this will be written in the 2nd part of this article soon.